Сторонние клавиатуры для iOS: 2014 — 2016

17 сентября 2014 года компания Apple выпустила новую операционную систему iOS 8, в которой одним из главных изменений стало появление поддержки сторонних клавиатур. Популярные продукты с Android, а также разработки специально для iPhone и iPad не заставили себя ждать — в тот же день пользователи мобильных устройств получили возможность попробовать десятки различных клавиатурных приложений и, при желании, сменить стандартную на что-то более удобное и функциональное. Впрочем, достаточно быстро стало понятно, что подавляющее большинство владельцев iPhone не интересуются экспериментами и предпочитают проверенный временем способ набора текста. А может, всему виной огромное количество ошибок разработчиков и недоработок в iOS, что не первые месяцы не давало комфортно пользоваться сторонними клавиатурами.

После первой волны, когда для iOS 8 в App Store только появились альтернативные клавиатуры, произошло всего три громких анонса: инструменты для набора текста выпустили компании Яндекс, Google и Microsoft. Русскоязычным пользователям доступна только Яндекс.Клавиатура, которая получает регулярные обновления с исправлением ошибок, улучшением стабильности и производительности, а также новой функциональностью. Gboard от Google доступна только с латинской раскладкой, экспериментальная Microsoft Word Flow тоже не имеет кириллицы. Впрочем, дугообразная клавиатура Word Flow в любом случае выглядит слишком экстравагантно для повседневного использования.

Однако проблема сторонних клавиатур для iOS заключается даже не в том, что в App Store не появляется интересных и заслуживающих внимания разработок от новых игроков. Наиболее показательным является тот факт, что разработчики из первой волны в большинстве своем забросили свои продукты и давно не выпускают обновления. Новая версия TouchPal последний раз появилась в App Store 19 декабря 2015, Minuum не обновляли с 26 января 2016, GO клавиатура остановилась в развитии 17 апреля этого года. Моя любимая клавиатура Fleksy была куплена Pinterest и не получала новых версий с 07 апреля 2016, а главное, перестала корректно работать начиная с iOS 10.1.
 
Получается, четыре из шести клавиатур, казавшихся одними из самых перспективных в сентябре 2014 года, боле полугода не получают обновлений и не были адаптированы к изменениям iOS 10. Среди старожилов App Store остается всего две клавиатуры, чьи разработчики еще не совсем забросили свои детища: SwiftKey и Swype, новые версии которых вышли в ноябре этого года. Впрочем, судя по отзывам пользователей в магазине приложений, разработчикам этих клавиатур стоило бы уделять куда больше внимания улучшениям своих продуктов и более активно развивать их.

Не получив желаемого количества пользователей или не сумев заработать на своих продуктах достаточно денег, большинство разработчиков забросили альтернативные клавиатуры. Новых достойных приложений уже давно не появляется, а перспективы еще живых SwiftKey и Swype для iOS очень туманны. Шансы на рост аудитории и привлечение новых пользователей сейчас есть только у Яндекс.Клавиатуры, Gboard от Google и Microsoft Word Flow. Впрочем, каждая из них ориентирована в меньшей мере на то, чтобы предложить владельцам iPhone и iPad более удобный набор текста, а в большей — на доступ к сопутствующим сервисам типа встроенного поиска, переводчика, интегрированным контактам, коллекциям картинок и GIF.