Компания AOL сообщила о закрытии проекта Winamp. Сайт winamp.com и все сопутствующие сервисы прекратят работу 20 декабря этого года. Последней версией Winamp станет 5.66, она выпущена сегодня.

Плеер Winamp был представлен в 1997 году, его разработали студенты Джастин Фрэнкел и Дмитрий Болдырев. Позже они основали компанию Nullsoft, которая занималась поддержкой проекта. В 1999 году Nullsoft была куплена за 80 миллионов долларов компанией AOL.

Winamp 0.20
Winamp 0.20

Популярности Winamp способствовало распространение пиратских mp3-файлов на файлообменниках и компакт-дисках. В девяностые годы сложно было найти компьютер, на котором не установлена эта программа. Благодаря встроенной опции снижения битрейта Winamp воспроизводил музыку даже на тех компьютерах, мощностей которых не хватало для работы с другими плеерами.

Возможности плеера расширялись с помощью модулей, который мог писать любой желающий, лучшие из них добавлялись на официальный сайт. Среди модулей были: плагины для воспроизведения файлов различных форматов, в том числе видео, плагины для вывода звука (через звуковую карту, запись потока на жесткий диск, микширование треков), DSP-эффекты для дополнительной обработки звука (лимитеры, питч-шифтеры, анализаторы), плагины общего назначения (будильники, скачивальщики обложек) и эффекты визуализации звука. Модули подключались просто — нужно было лишь поместить DLL-файл в папку с программой.

Winamp 2.95
Winamp 2.95

Люди с художественными навыками могли попробовать свои силы в создании обложек для Winamp. Даже выпускались специальные программы, упрощающие этот процесс: нужно было загрузить картинку, которая разрезалась и упаковывалась в формат обложки .wal.

SkinAmp

Самое крупное и заметное обновление Winamp получил в третьей версии, он стал настоящий медиа-комбайном: у него появился новый интерфейс, занимающий почти весь экран, библиотека и окно для выбора плейлистов. Пользователям эта версия не понравилась, и разработчики решили пойти на компромисс — полностью переделали плеер и выпустили Winamp 5.0, в котором сочетались возможности третьей версии и простота второй. После выхода пятой версии Winamp почти не развивался, прошло десять лет, а он выглядит как раньше и не умеет ничего нового.

Winamp 3
Winamp 3

Изначально Winamp распространялся бесплатно, затем появился платный вариант с дополнительными возможностями: поддержкой видео формата H.264, копированием дисков и кодированием mp3 без ограничений. В AOL пытались сделать из Winamp «всеядный» плеер. Главное его предназначение — играть музыку, но он научился воспроизводить видео, копировать треки с дисков и кодировать их в сжатые аудио-форматы, записывать диски, показывать телеканалы с TV-тюнера, работать с потоковым вещанием, в нем даже есть веб-браузер. 

Winamp 5
Winamp 5

При этом Winamp не превратился в страшного монстра. Все лишние функции можно легко отключить, обложку поменять на классическую, и вот — перед нами старый знакомый, простой как Winamp 2. 

Winamp 5
Winamp 5

Можно точно сказать, что именно погубило Winamp, — развитие музыкальных сервисов и собственный десятилетний застой. Возможно, в AOL попытались, но не смогли придумать, как заработать на тех, кто слушает пиратские mp3. Да это и невозможно, такие люди за музыку не платят.

Впервые слухи о закрытии проекта Winamp появились в 2004 году, когда из Nullsoft ушли основатели проекта, несогласные с политикой AOL. Тем не менее, в AOL продолжили развивать плеер: в 2010 году был выпущен Winamp для Android, а в 2011 году — приложение Winamp Sync для OS X.
Читать далее