Advanced RISC Machines

Если вы думаете, что рынком смартфонов и планшетов заправляют Apple, Samsung и китайские производители, вы ошибаетесь. Главнее всех их вместе взятых — компания Advanced RISC Machines, которая разрабатывает и выпускает ядра для процессоров. Если вы зайдёте в любой магазин электроники и посмотрите на представленные там смартфоны — знайте, что все они работают на ядрах ARM.

Компания Advanced RISC Machines (она же ARM Limited) была основана в Великобритании как совместное предприятие Acorn Computers, Apple Computer (сегодня — Apple Inc.) и VLSI Technology.

Хотя компания ARM и разрабатывает собственные процессоры, она не производит их, а лицензирует технологии их выпуска сторонним вендорам. Наибольшей популярностью среди производителей процессоров пользуются вычислительные ядра серии Cortex-A, причём одни и те же модели ядер могут использоваться в чипсетах разной ценовой категории. Всё зависит от того, какими дополнительными возможностями обладает процессор.

Среди компаний, лицензирующих технологии у ARM, практически все производители процессоров для мобильной электроники: Apple, Samsung, Huawei, LG, Nvidia, Broadcom, Texas Instruments, MediaTek и Qualcomm. Некоторые из них устанавливают процессоры только в собственную технику, другие — продают их сторонним компаниям, а бизнес третьих построен исключительно на продаже процессоров, поскольку они не торгуют смартфонами и планшетами.

Apple A4

Процессоры на ядрах ARM работают иначе, чем процессоры Intel и AMD. Они обладают меньшим числом транзисторов, поэтому расходуют меньше энергии и слабее нагреваются. Ядра ARM менее универсальны из-за того, что RISC имеет сокращённый набор команд, которые отличаются простой кодировкой. Тем не менее, из-за особенностей архитектуры RISC, на основе которой они созданы, отношение производительности к потреблению энергии у них выше. Кроме того, уменьшенный размер процессора позволяет разместить в корпусе небольшого устройства больше дополнительных компонентов.

Компания Intel несколько лет конкурировала с ARM, выпуская мобильные процессоры Atom, но этот проект был обречён на провал. AMD даже не пыталась выйти на этот рынок и концентрируется только на процессорах для стационарных компьютеров и ноутбуков. ARM — монополист в своём сегменте и без преувеличения является наиболее влиятельной компанией на рынке электроники, хотя и не показывает свою влиятельность.

Ядра ARM устанавливают в процессоры, которые используются в смартфонах, планшетах, смарт-часах, плеерах, игровых приставках и устройствах из категории «умного дома». В скором времени они также будут применяться в компьютерах и планшетах на базе Windows 10.