30 мая принадлежащая создателю Android Энди Рубину компания Essential выпустила смартфон с очень привлекательным дизайном и топовыми характеристиками. Рубин выступил на организованной сайтом Re/code пресс-конференции Code в Калифорнии и рассказал о своих проектах.

Энди Рубин начинал как независимый разработчик и вместе ещё с несколькими программистами создал первую версию Android, которую предложил нескольким компаниям. Samsung отказалась (о чём, вероятно, сильно сожалеет), а Google выкупила её и назначила Рубина главой разработчиков мобильной платформы. Спустя несколько лет Энди ушёл с этой должности и занялся роботостроением, а затем вообще уволился и организовал собственный инкубатор стартапов. Essential — его последний проект и наиболее заметный, после Android, конечно.

Android можно считать продуктом Рубина лишь отчасти. Во-первых, он был не единственным разработчиком этой операционной системы, во-вторых, она была разработана не с нуля, а на основе Linux, и в-третьих, у новых версий Android совсем мало общего с тем, что создавал Рубин, ведь теперь эту ОС развивают сотни людей. Тем не менее, без Рубина не было бы Android и два миллиарда людей либо остались бы вообще без смартфонов либо пользовались устройствами на каких-то других платформах (не факт, что более удобных).

По словам Рубина, многие компании, вышедшие на рынок смартфонов, стремятся создать собственную экосистему, но пользователям на это наплевать — им нужны устройства разных производителей, и они должны каким-то образом перекликаться друг с другом. Именно поэтому компания Essential разработала операционную систему Ambient. Она используется в умной колонке Essential Home и в перспективе сможет взаимодействовать с устройствами на разных операционных системах, благодаря поддержке Apple Siri, Amazon Alexa, Google Assistant и Microsoft Cortana.



Essential Phone будет работать на близкой к стоковой версии Android Nougat с минимальным набором предустановленным приложений, среди которых — голосовой ассистент собственной разработки. Его возможности держатся в секрете, но вряд ли он предложит что-то свыше того, что умеет Siri и Google Assistant.


Энди Рубин признал, что в Android есть проблема, которая препятствует распространению обновлений. Из-за неё даже спустя год после выпуска актуальный апдейт установлен менее чем на треть всех существующих устройств. Рубин утверждает, что у него есть решение этой проблемы, но детали он предпочёл не раскрывать. Компания Google тоже недовольна тем, как смартфоны и планшеты получают обновления, и придумала, как это исправить — начиная с Android O, системный код операционной системы будет поделен на две части — тот, что создаётся производителем и отвечает за функционирование аппаратной части устройства, и «пользовательский» с возможностью апдейта независимо от вендера.



Essential Phone поддерживает моды — аксессуары, которые присоединяются к смартфону через магнитный коннектор. В компании называют его аксессуарной шиной — она поддерживает стандарт USB Type 3.0 и подсоединена напрямую к питанию смартфона, поэтому модулям не требуется собственный источник энергии. Рубин говорит, что Essential выпустит пять или шесть собственных аксессуаров, после чего их разработкой и выпуском займутся сторонние компании.



Безрамочные смартфоны — то, на чём долгое время специализировалась компания Sharp, но благодаря Xiaomi этот тренд был замечен за пределами Японии. Инженеры Essential были смелыми — они вытянули экран настолько, что он даже огибает фронтальную камеру. С одной стороны, пользователям не придётся переучиваться делать селфи, а с другой — необходимо cмириться со «слепой» областью при запуске некоторых приложений и игр. У Xiaomi Mi Mix фронтальная камера переехала в нижнюю часть фронтальной панели, но инженеры Essential не были настолько жестокими.

Essential Phone начнёт продаваться в США в июне за 699 долларов с панорамной камерой в качестве дополнительного мода за дополнительные 50 долларов, а дата выпуска и стоимость колонки Essential Home пока неизвестны.

Как вы думаете, друзья, Essential Phone порвёт iPhone и все Android-смартфоны, ограничится средними продажами или провалится наглухо, как какой-нибудь YotaPhone?