Pixel

В смартфоны Pixel и Pixel XL установлена камера Sony IMX378. Она есть и у других устройств, но аппараты Google показывают лучшее качество съёмки. The Verge разобрался, в чём секрет новинок Google и почему они снимают лучше всех других смартфонов.

«На бумаге» спецификации камеры в Pixel и Pixel XL сложно назвать впечатляющими: «всего» 12 мегапикселей, небольшая (хоть и двухтоновая) светодиодная вспышка и отсутствие оптического стабилизатора. Однако, по словам сотрудника лаборатории Google Research Марка Левоя, для создания высококачественной камеры важны не только «железные» компоненты, большое значение также имеет софт.

В камерах смартфонов Pixel по умолчанию используется технология высокого динамического диапазона HDR+. Её можно отключить, но качество снимков при этом будет заметно хуже, поэтому Google рекомендует использовать HDR+ во всех ситуациях, за исключением каких-то специфических сцен с ручной настройкой.

Pixel

Google развивала технологии высокого динамического диапазона в смартфонах Nexus несколько лет. Сначала в них использовался относительно медленный режим HDR On, а теперь применяется HDR+, который не влияет на скорость съёмки. Высокопроизводительный процессор Qualcomm Snapdragon 821 позволяет захватывать фотографии в формате RAW без сжатия и с нулевой задержкой после нажатия на кнопку затвора камеры. Это достигается тем, что на самом деле камера делает снимки ещё до того, как вы нажмёте на кнопку, а в момент нажатия захватывается тот самый кадр, который был показан в видоискателе, без какой-либо задержки.

В прошлогодних моделях Nexus 5X и Nexus 6P камера работает иначе: когда вы нажимаете на экран для фокусировки, показывается кружок, но кадр захватывается лишь после того, как вы нажмёте на кнопку камеры. Pixel и Pixel XL захватывают кадры уже в момент фокусировки.

HDR+ не всегда показывает приемлемые результаты. В некоторых случаях цвета могут получиться неестественными, как на кадре ниже, где крыша здания будто бы осветляет небо. Такие неудачные кадры получаются редко.

Кадр

Google использует технологию HDR немного не так, как другие компании. Обычно в HDR-режиме камера делает несколько снимков с разной выдержкой и склеивает из них финальную фотографию, которая выгляди более сочной и менее шумной, чем любой из захваченных кадров. При использовании HDR+ тоже создаётся несколько кадров, но все они «недодержанные». В результате получается светлый снимок с высочайшей детализацией. Шум в тенях отфильтровывается с помощью специальных математических алгоритмов.

Понизить шум можно было бы захватом большого числа снимков — девять кадров при склеивании в среднем снижают шумность в три раза, хотя при этом сильно страдает детализация. HDR+ работает иначе: шумы на всех снимках устраняются лишь частично, что позволяет сохранить высокую детализацию и текстуру.

Марк Левой говорит, что у фотографий, сделанных на Pixel и Pixel XL, есть свой стиль, который может не понравиться некоторым пользователям. Они могут отказаться от HDR+ и производить съёмку с ручной настройкой. У большинства пользователей с помощью HDR+ будут получаться очень хорошие снимки, причём для настройки камеры не нужно ничего делать. Со всем справляется софт — именно он позволяет захватывать несколько кадров с разными значениями настроек и склеивать из них фотографию, которая выглядит так, будто ради неё пришлось долго настраивать освещение и фотоаппарат.