Project Skybender

Компания Google разрабатывает новую технологию по раздаче высокоскоростного интернета с помощью дронов, оснащенных солнечными батареями.

В настоящее время проект проходит тестирование под кодовым названием Skybender. В его разработке принимает участие та же команда, что заведует проектом Loon по раздаче бесплатного интернета с помощью воздушных шаров, которые курсируют вокруг Земли и периодически приземляются для замены оборудования с изношенного на новое.

В проекте Skybender используются пилотируемые воздушные судна Centaur («Кентавр») и стратосферные планеры-дроны Solara 50, питающиеся от солнца через панели, которые закреплены на их крыльях. Разработкой этих дронов занимается команда Google Access, которая была сформирована после того, как Google в апреле 2014 года приобрела компанию Titan Aerospace.

Project Skybender

В настоящее время испытания проекта Skybender проходят на частном космопорте «Америка» в Нью-Мексико, где Google арендовала у Virgin Galactic площадь 1,4 квадратных километра. По слухам, Virgin Galactic получает от Google арендную плату в размере 1000 долларов в день, а космопорту «Америка» за доступ к серверам и прочему оборудованию было выплачено 300 тысяч долларов.

Google экспериментирует с распространением доступа к интернету через миллиметровые волны в диапазоне 28 ГГц. Основное преимущество миллиметровых волн — доступ к спектру, пока еще свободному от нагрузок, но у него есть и недостаток — слабая дальность передачи. Инженеры Google стараются увеличить мощность передатчика для того, чтобы сигнал от Skybender был примерно таким же сильным и стабильным, как в диапазоне, на котором работает Wi-Fi и интернет в сетях сотовой связи. Миллиметровые волны способны передавать данные в сорок раз быстрее сетей LTE — до одного гигабита. Предполагается, что именно они в конечном итоге придут на смену существующим технологиям мобильного интернета и лягут в основу еще не утвержденного стандарта сетей связи пятого поколения (5G).

В июле этого года истечет срок действия лицензии на испытания Skybender в Нью-Мексико, которая была выдана компании Google Федеральной комиссией по связи США. После этого Google придется либо продлевать лицензию, либо искать новый полигон для своего проекта. Над аналогичным проектом работает Facebook. Цель соцсети такая же, как у Google, — донести интернет до тех стран и городов, где доступа к нему нет либо он слишком дорогой и не по карману местным жителям.