Смог

Ученые из Китая и Австралии изобрели новый способ определения опасного уровня загрязнения воздуха оксидом азота. Это соединение создает тяжелый смог в крупных городах и вызывает у их жителей проблемы с дыханием.

Австралийский ученый Курош Калантар-заде, профессор кафедры продвинутой электроники и сенсоров в Королевском мельбурнском технологическом институте, рассказал изданию Mashable о том, как в будущем обычные люди смогут узнавать, насколько сильно загрязнен воздух в их городах.

Курош заинтересован в разработке этой технологии по личным обстоятельствам — у его жены во время беременности была диагностирована болезнь дыхания, которая угрожала ее жизни и жизни их ребенка. По мнению докторов, проблема была вызвана некачественным воздухом, и прежде всего — высоким содержанием в нем оксида азота.

По данным австралийского Департамента окружающей среды, около 80% от всего объема оксида азота в наших городах возникает от выхлопных газов автомобилей либо на производствах, где сжигают горючее (бензин или уголь). Курош говорит, что наибольшее скопление оксида азота отмечается на крупных трассах и дорогах, где часто возникают пробки.

Курош был недоволен качеством современных приборов, определяющих уровень насыщенности воздуха оксидом азота, и начал изучать различные материалы, которые реагируют на это соединение. Ему согласились помочь коллеги из Китайской академии наук — они предложили использовать дисульфид олова. Этот материал обычно применяется для производства лака, однако его поверхность способна собирать молекулы оксида азота.

Сенсор

Прежде никто не использовал дисульфид олова для определения уровня загрязнения воздуха. По мнению Куроша, этот материал ляжет в основу миниатюрных сенсоров, которые будут устанавливаться в смартфоны. В результате любой человек сможет проверить, насколько чистым воздухом он дышит.

На поверхность такого сенсора нанесен дисульфид олова толщиной всего в несколько атомов — такого количества материала достаточно для того, чтобы точно измерить уровень содержания оксида азота в воздухе. Курош уверяет, что дисульфид олова не взаимодействует с другими газами, поэтому точность измерений будет гораздо выше, чем у существующих приборов. Но самое главное — себестоимость сенсора будет очень низкой, порядка одного австралийского доллара.

Если ученым удастся убедить производителей смартфонов в необходимости установки таких сенсоров, мобильные устройства можно будет использовать для постоянного мониторинга экологической чистоты воздуха. Сейчас никто не следит за уровнем оксида азота на улицах крупных городов и никому нет дела до загрязнения, хотя оно негативно сказывается на состоянии здоровья людей.

Курош опубликовал научную работу на эту тему в журнале ACS Nano и надеется найти людей, которые поддержат его начинание. По словам ученого, бороться с загрязнением воздуха еще не поздно, но нужно начинать прямо сегодня.