Titan

Холдинг Alphabet закрыл экспериментальный проект Titan, в рамках которого он планировал с помощью летающих в космосе дронов обеспечить интернетом весь мир. Эти дроны должны были выполнять и другие важные задачи — например, вести постоянную съёмку поверхности Земли.

Проект Titan был открыт в 2014 году после того, как компания Google приобрела стартап Titan Aerospace, который занимался созданием нужных ей дронов. В конце 2015 года Titan попал в подразделение Google X, занимающееся разработкой экспериментальных проектов. Google надеялась, что дроны смогут распространять интернет-доступ в странах третьего мира и решать множество других проблем, в том числе помогать учёным изучать ущерб, наносимый окружающей среде, и устранять последствия стихийных бедствий.

В середине 2015 года один из дронов Titan разбился в Аризоне (США). Через год выяснилось, что это произошло из-за проблем с крылом летательного аппарата. В 2016 году журналисты The Guardian выяснили, что у Google возникли проблемы со сборкой дронов, которые должны были разносить интернет, работающий по технологии 5G.

В начале 2016 года Google успешно произвела тестовый запуск пилотируемого воздушного судна Centaur и стратосферного планера-дрона Solara 50. Они питались энергией от Солнца через панели, закрепленные на крыльях. Разработкой этих дронов занималась команда Google Access. Испытания проекта проходили на частном космопорте «Америка» в Нью-Мексико, где Google арендовала у Virgin Galactic площадь 1,4 квадратных километра.

На момент закрытия над проектом Titan трудились около 50 инженеров Alphabet, холдинга, куда входит Google и другие компании. Все они перейдут на другую работу в Google и Alphabet, а некоторые присоединятся к команде, которая работает над проектом Loon. Благодаря этому проекту Alphabet надеется обеспечить весь мир интернетом, но доступ к сети будет осуществляться не дронами, а с помощью оборудования, установленного на воздушные шары, курсирующие по орбите Земли.

Над аналогичным проектом сейчас работает принадлежащая Илону Маску компания SpaceX. Она собирается раздавать доступ к интернету при помощи четырёх тысяч спутников. Facebook, по слухам, хочет запустит проект по раздаче интернета с дронов. Цель соцсети такая же, как у Google, — донести интернет до тех стран и городов, где доступа к нему нет либо он слишком дорогой и не по карману местным жителям.