Полвека назад трудно было представить, что голосовые помощники станут повседневным спутниками людей, а не выдумкой из научно-фантастических романов. В 1968 году в свет вышла легендарная картина Стенли Кубрика «Космическая одиссея 2001 года», которая во многом предсказала вектор развития современных технологий. И пусть человечество пока так и не добралось до других планет Солнечной системы, зато каждый может купить в магазине планшетный компьютер, как у команды «Дискавери», и воспользоваться голосовым помощником для управления домашними системами дома, совсем как HAL 9000 в фильме Кубрика. Но в том ли направлении движутся современные ассистенты, и сможем ли мы доверить им свой дом? Для команды космического корабля «Дискавери» это закончилось плохо. 


Голосовые ассистенты


Все крупные компании сегодня так или иначе работают над созданием умных ассистентов – у Apple есть Siri, у Microsoft Сortana, а у Amazon – Alexa. Все они относятся к категории чат-ботов – программ имитирующих поведение человека, для поддержания ощущения живой беседы с реальным собеседником, а не машиной. Тест Тьюринга ни одному из них в ближайшем будущем пройти не суждено, но для их роли в нашей жизни, это и не нужно. 

Голосовые ассистенты


Наибольшего прогресса в создании ассистента, который в общении больше всего похож на человека,  пока удалось достичь Amazon с ее продуктом Amazon Echo, частью которого и является Amazon Alexa.


Echo – умный хаб для дома. С его помощью можно подключить всю домашнюю электронику к единой системе управления, а также быстро обращаться к сервисам Amazon и другим интернет-источникам, через ассистента Alexa. Заказать пиццу или такси к дому, узнать погоду, включить мультиварку по расписанию или добавить событие в календарь – все это можно сделать с помощью Amazon Alexa.


Голосовые ассистенты


Сделав ставку на центр гостиной, а не мобильных устройствах, Amazon попала в самую точку. Взаимодействие с подобными чат-ботами подразумевает использование голосового интерфейса, что не является проблемой дома, где вы можете позволить себе петь в душе или общаться с самим собой, но непривычно для публичных мест. Вспомните, как все косились на людей с Bluetooth-гарнитурами в свое время. Примерно такие же проблемы возникают, когда тебе хочется сказать «Привет, Siri» за столиком в кафе или на рабочем месте в окружении коллег. Именно поэтому Apple и Google в последние время так стараются пропихнуть свои мобильные платформы на рынок «умных домашних систем». Оказавшись центром вашей гостиной, компании смогут получать еще больше пользовательских данных о вас, чтобы использовать их для продвижения своих продуктов и сервисов.


Голосовые ассистенты

Google тоже хочет домой с Google Home


Но мало просто попасть с каким-то продуктом в квартиру пользователя, необходимо заслужить его доверие и желание использовать этот самый продукт постоянно. Microsoft и Sony на пару продали миллионы игровых систем PlayStation 4 и Xbox One, но включает их кто-нибудь для чего-нибудь отличного от игр? Напомню, что в рекламных компаниях на старте обе заверяли, что эти консоли станут центром всех систем дома. Ничего подобного даже близко не получилось, потому что Microsoft и Sony не понимают, что необходимо обычным пользователям, а вот Amazon, которая делает крупнейший интернет-магазин в мире, знает, как важно, чтобы человек остался доволен сервисом и вернулся к вам вновь.


Работая над Echo и Alexa, в Amazon сконцентрировались на важнейших для такого продукта задачах:

– Ассистент должен всегда и везде понимать, что вы от него хотите. Для этого нужен правильный симбиоз «железа» и программного обеспечения. За первое в Amazon Echo отвечает несколько сверхчувствительных микрофонов, которые позволяют четко распознавать голос на фоне играющей музыки, шума за окном или криков людей. Это кажется мелочью, но если за рулем автомобиля вы попросите Siri проложить маршрут, а она вас не услышит из-за шума двигателя, то в следующий раз вы вряд-ли обратитесь с подобной просьбой к ней. 

Вторая важная часть взаимодействия с чат-ботами – естественность языка. За это и отвечает программное обеспечение. Общение с Alexa не подразумевает с вашей стороны строгих и отличающихся от обычной речи формулировок. Вы можете обратиться к ней так: «Эй, Алекса, хочу есть, закажи пиццу» и сразу получить несколько вариантов из ближайших пиццерий.


– Amazon Echo очень масштабируемый продукт. К самой «железке» можно подключить множество устройств, а получение сертификации для производителей максимально упрощено. Для сторонних разработчиков API доступ к Alexa был открыт почти сразу. Siri научится вызывать Uber только осенью с iOS 10, Alexa умеет это уже давно.


– Ассистент должен быть полезным. Siri сколько угодно может рассказывать вам смешные анекдоты, но какой от нее толк, если она годится только для этого? Amazon Echo позволяет вам не отрываясь от дел управлять системами вокруг. Работая за компьютером, можно попросить включить кондиционер, запустить чайник, вызвать такси через час и добавить в список покупок молоко, которое кончилось в холодильнике. На все это у вас уйдет одна минута, не отрываясь от дел.


Голосовые ассистенты

Несмотря на все достоинства, Amazon Echo – неидеальный продукт. Как и любой сервис Amazon он завязан на инфраструктуру Amazon Web Services (AWS), которая время от времени падает из-за нагрузки. Такое случается редко, но случается. И если отсутствие доступа к Twitter или другим сайтам, использующим платформу AWS, вы сможете пережить, то невозможность включить дома свет или открыть свой холодильник, когда вам захочется, может оказаться критичной. Поэтому построение систем «умного» дома вокруг Echo нужно делать очень аккуратно.


Другая проблема – поддерживаемые платформы и оборудование. Не все производители спешат сертифицировать свое оборудование для работы с Echo. Поэтому выбирая термостат для дома вам все равно придется выбирать. Конечно это проблема не Amazon, а производителей, но с другой стороны необходимо подталкивать их к этому, делая Echo максимально кросс-платформенным и продуктом. Сегодня официально приложение Amazon Alexa доступно только для iOS и Android, что загоняет Amazon в рамки платформ производителей. Нельзя забывать про Windows, Windows Phone, смартфоны BlackBerry.


Голосовые ассистенты


Удачный опыт Amazon заставил всех крупных IT-производителей включиться в гонку голосовых ассистентов для умного дома. Google уже анонсировал на Google IO  аналогичный Echo гаджет – Google Home, который будет интегрирован с голосовым ассистентом Google Assistant. Microsoft не прекращает работать над развитием Cortana и Xbox One, который скоро получит Slim версию, а это значит, что потенциально поселится еще в нескольких миллионах домов. Sony на MWC 2016 представила Sony's Xperia Agent, который пусть пока и находится на стадии концепта, но нет дыма без огня. Apple же делает ставку на Siri и Homekit, представленный с iOS 9, надеясь, что производители умной электроники загорятся желанием поставить в центр управления системами дома именно iOS-устройства. Так или иначе, в ближайшее время мы увидим, как соперничество крупных IT-компаний переместится с мобильного рынка в наши гостиные и не последнюю роль в этой борьбе сыграют голосовые-помощники и их возможности.