Релиз юбилейного, двадцать пятого по счёту издания самого популярного хоккейного симулятора — NHL 16, произошёл 17 сентября. Игра создавалась при активной поддержке игрового сообщества. Разработчики проводили регулярные сессии общения с фанатами, которые помогли сделать игру такой, какой её хотели видеть и геймеры, и маркетологи.

Именно благодаря этим сессиям режим Hockey Ultimate Team сделали не только онлайновым, но и добавили одиночный вариант. EA Canada вернула многопользовательские матчи с 12 участниками (по шесть на команду) — теперь можно управлять даже вратарем.

Совместный сетевой режим (Online couch co-op) теперь поддерживает только семерых игроков. У троих есть возможность играть с одной приставки, а остальные подключаются по интернету. 

Наконец-то спортсменов «разделили» с шайбой. Ранее она неотрывно была привязана к модели хоккеиста и был отчётливо заметен их «робкий симбиоз». В NHL 16 шайба находится в нескольких сантиметрах от клюшки и соприкасаются они лишь в те моменты, когда этого требует реалистичная физика игры.

Основные нововведения, поджидающие вас в процессе игры — это смена правил EA SPORTS Hockey League. Сетка прогресса, ранее критикуемая фанатами, отныне канула в лету. Ей на смену придёт классовая система хоккеистов. Таким образом девелоперы желают устранить дисбаланс в системе подбора команд и увеличить ценность отдельно взятых спортсменов.

Как и в FIFA 16, в новой NHL потребуется быть не только хорошим стратегом, но и чутким психологом. Навыки Юнга и Фрейда пригодятся вам при оценке морального состояния ваших подопечных после каждой игры. Кто-то просто не захочет сыгрываться в команде с конкретным хоккеистом, а кого-то поглотит депрессия и ему потребуется краткий курс реабилитации.

Приятная глазу реалистичная графика на лицо

Из приятной косметики: к двадцать пятой части спортивного сериала разработчики одарили команды талисманами. Маскоты курсируют по полю в перерывах между периодами и часто красуются в роликах.

NHL 16 содержит немалое количество игровых режимов:

  • Play Now

  • NHL Moments Live

  • Be A Pro

  • Hockey Ultimate Team

  • Be A GM

  • EA Sports Hockey League

  • Season Mode

  • Online Team Play

  • Practice Mode

  • Online Versus

  • Playoff Mode

Чтобы исследовать каждый из них, придётся потратить не один десяток часов геймлпея.

Скандал, приключившийся с обложкой игры, так и не исчерпал себя. На коробках с диском дистрибутива должны были оказаться портреты форвардов «Чикаго Блэкхокс» Патрика Кейна и Джонатана Тэйвза. Оба хоккеиста в прошлом становились лицами серии хоккейных симуляторов от EA Sports. К примеру, Кейн попадал на обложку NHL 10 в 2009 г. Тэйвз оказался «на коробке» в NHL 11. Что примечательно, они являются единственными представителями «Чикаго», удостоившимися этой чести.

Стратегический обзор

Сложное решение по выбору форвардов «Чикаго» поясняется успехами команды в минувшем сезоне. В финальной серии плей-офф НХЛ «Блэкхокс» обыграли «Тампа-Бэй Лайтнинг» с общим счетом 4:2, став шестикратными обладателями Кубка Стэнли (1933–34, 1937–38, 1960–61, 2009–10, 2012–13, 2014–15). В пятёрку лучших форвардов и бомбардиров вошли Кейн и Тэйвз.

Позже Патрик Кейн стал фигурантом дела об изнасиловании и не был допущен к публикации на обложке NHL 16.

Новый движок позволил отшлифовать анимационные мелочи и физические неточности, вроде срощенных шайбы и клюшки. Форма трепещет на мощных торсах спортсменов, лёд реалистично вылетает из-под коньков, а судья заискивающе оглядывает хоккеистов перед вбросом.

Итоговая оценка iGuides: 4.7

Новая NHL придётся по вкусу как фанатам серии, так и компании друзей, решивших поиграть вместе на выходных в компании. Для полноценного удовольствия вам понадобятся: телевизор с большим экраном,  два-три геймпада и одна из консолей на выбор. Проект доступен на PlayStation 4 и Xbox One.

Некоторые минусы были учтены только в этой части спортивного сериала, но лучше поздно, чем никогда. Кроме одного — Континентальную лигу так и не добавили.