Национальная валюта Венесуэлы боливар стремительно дешевеет, а одновременно набирают популярность альтернативные платёжные средства, в том числе довольно экзотичные. В 2016 году на фоне снижения цен на нефть инфляция в этой стране превысила 500%, а платформа LocalBitcoins отчиталась о рекордных объёмах транзакций. Еженедельно жители Венесуэлы покупали биткоины на 10-20 миллионов долларов США. Цифровая валюта не отличается особой стабильностью курса, но она, в отличие от боливара, иногда растёт в цене и не обесценивается за год в десятки раз.

В Венесуэле было проведено несколько конференций, на которых специалисты по цифровой валюте рассказывали о преимуществах использования биткоина. Сейчас в стране работают три биржи, причём они сотрудничают с местными банками и помогают им преодолевать финансовый кризис. У властей Венесуэлы нет официальной позиции по поводу криптовалюты, хотя в соседних странах вроде Боливии и Эквадора она попала под законодательный запрет.




Популяризации биткоина в Венесуэле способствует низкая стоимость электроэнергии. Майнинг валюты осуществляется с помощью компьютеров, а стоимость ежемесячного содержания фермы мощностью в 1 петахэш обходится среднем всего в 20 долларов. Добывать биткоины в Венесуэле выгодно даже в домашних условиях — старые компьютеры приносят больше денег, чем работа инженером на заводе.

В прошлом году кто-то ради шутки создал мем с лягушонком Пепе и с помощью сервиса Rare Pepes привязал его к биткоину. Администраторы сервиса самостоятельно оценивают каждый мем и в зависимости от этого назначают ему цену. Как ни странно, эта шутка была воспринята жителями страны как руководство к действию — некоторые из них принялись создавать мемы, привязывать их к цифровой валюте и использовать для платежей. В ближайшее время в Венесуэле будет запущена карточная игра, реализованная по принципу Hearthstone от компании Blizzard. В ней игроки смогут обмениваться карточками с мемами и приобретать на них различные товары.

Ввозить в Венесуэлу валюту других стран, в том числе американский доллар, запрещено. Приобрести её можно только на чёрном рынке, но это чревато: могут обсчитать, подсунуть подделку или подставить - обвинить в незаконных валютных операциях и пригрозить сдать полиции. Биткоин в этом смысле выглядит законной и намного более безопасной альтернативой. В 2017 году инфляция в Венесуэле, по прогнозам, специалистов, составит 1600%. У жителей страны одна надежда — что биткоин и мемы будут дорожать.