8d409be212dd7405215cbf9933927ab3.jpg

И, наконец, завершающая статья о микрочипах, чье появление серьезно изменило индустрию компьютеров.

Tripath Technology TA2020 AudioAmplifier (1998)
HTB15HiJOXXXXXbOXVXXq6xXFXXXw.jpg
Есть среди аудиофилов группа людей, которые настаивают на том, что усилители на основе вакуумных ламп давали и будут давать лучший звук. Поэтому, когда некоторые представители аудио сообществ заявили, что полупроводниковый усилитель класса D (усилитель с импульсным управлением выходными лампами — прим. перев.), созданный компанией Tripath Technology, располагающейся в Кремниевой долине, дает живой и теплый ламповый звук, это было серьезным заявлением. Весь трюк был в использовании 50-мегагерцовой системы отбора проб (сэмплирования) для управления усилителем. Компания хвасталась, что ее TA2020 работает лучше и стоит намного меньше, чем любой другой аналогичный полупроводниковый усилитель. Чтобы демонстрировать чип на выставках, «мы проигрывали с его помощью очень романтичную песню из «Титаника», — говорит Адья Трипати, основатель Tripath. Как и большинство усилителей класса D, 2020 был очень энергоэффективным: он не требовал теплоотвода и мог использоваться в компактном корпусе. 

Менее качественная 15-ваттная версия TA2020 от Tripath продавалась за 3 доллара и использовалась в бум-боксах и магнитофонах. Были и другие версии, самая мощная из которых имела на выходе 1000 Вт и использовалась в домашних кинотеатрах, высококачественных аудиосистемах и телевизорах от Sony, Sharp, Toshiba и других. В конце концов, крупные полупроводниковые компании тоже вышли на этот рынок, создав похожие чипы и отправив Tripath в забвение. Правда, вокруг их чипов создался своеобразный культ. Комплекты аудио аксессуаров и продукты на базе TA2020 по-прежнему доступны и продаются такими компаниями, как 41 Hz Audio, Sure Electronics и Winsome Labs.

Amati Communications Overture ADSL Chip Set (1994)

MjkwNTY1Nw.jpeg

Помните, когда появилась технология DSL, и вы выбросили свой модем на жалкие 56,6 кбит/с в мусор? Вы и две трети пользователей широкополосного доступа в Интернет в мире должны поблагодарить за это Amati Communications, стартап из Стэнфордского университета. В 1990-х годах они разработали метод DSL-модуляции, называемый дискретным мультитоном, или DMT. По своей сути он позволяет разбить одну телефонную линию на сотни подканалов и улучшить передачу данных, используя обратную стратегию Робин Гуда. «Биты крадутся у самых бедных каналов и передаются самым богатым», — говорит Джон М. Чиофи, соучредитель Amati, а теперь профессор инженерных наук в Стэнфорде. DMT выжила с рынка конкурирующие подходы, в том числе от таких гигантов, как AT&T, и стала глобальным стандартом для DSL. В середине 1990-х годов набор чипов DSL от Amati (один аналоговый, два цифровых) продавался не очень бойко, но к 2000 году объем продаж увеличился до миллионов штук. В начале 2000-х годов продажи превысили 100 млн чипов в год. Texas Instruments приобрела Amati в 1997 году.

Motorola MC68000 Microprocessor (1979)
cpu_mc68000.jpg
Motorola опоздала на вечеринку 16-битных микропроцессоров, поэтому она решила появиться на рынке стильно. Гибридный 16/32-битный MC68000 состоит из 68 000 транзисторов, что более чем в два раза превышает число транзисторов в Intel 8086. Он имел внутренние 32-разрядные регистры, но 32-битная шина сделала бы его чрезмерно дорогим, поэтому MC68000 использовал 24-битную адресацию и 16-битные строки данных. MC68000, похоже, был последним крупным процессором, разработанным с использованием карандаша и бумаги, без компьютеров. «Я пересылал уменьшенные копии блок-схем, чертежи исполнительных блоков, декодеров и процессорной логики другим участникам проекта», — говорит Ник Треденник, разработчик логики для MC68000. Копии были небольшими и трудными для чтения, и его коллеги с уставшими глазами нашли способ донести это до шефа. «Однажды, когда я вошел в свой офис, я увидел на столе копию своих чертежей размером с кредитку», — вспоминает Треденник.

MC68000 использовался во всех ранних Macintosh, а также Amiga и Atari ST. Также продажи серьезно увеличились из-за компаний, которые встраивали этот чип в лазерные принтеры, аркадные автоматы и промышленные контроллеры. Но 68000 также стал одним из самых больших промахов в истории микропроцессоров, прямо как Пит Бест, потерявший место барабанщика в Beatles. IBM хотела использовать 68000 в своей линейке ПК, но в итоге остановилась на Intel 8088, потому что, помимо прочего, 68000 по-прежнему было трудно найти в продаже. Как позже заметил один исследователь, если бы Motorola победила, дуополия Windows-Intel, известная как Wintel, возможно, была бы Winola.

Chips & Technologies AT Chip Set (1985)

78_iqs_-_qp-vga4_162-1-0791_top_hq.jpg

К 1984 году, когда IBM представила свою линейку ПК на базе процессоров Intel 80286, компания уже стала явным лидером в производстве настольных компьютеров, и намерена была сохранить свое доминирование. Но планы Голубого Гиганта были сорваны крошечной компанией Chips & Technologies, расположенной в Сан-Хосе, штат Калифорния. C&T разработала пять чипов, которые дублировали функциональность материнской платы AT, в которой использовалось около 100 чипов. Чтобы убедиться, что набор микросхем совместим с IBM PC, инженеры C&T решили, что есть только один выход. «У нас была нервная, но, по общему признанию, интересная работа — игра в игры в течение нескольких недель», — говорит Рави Бхатнагар, ведущий дизайнер чипов, а теперь вице-президент Altierre Corp., Сан-Хосе, Калифорния. Чипы C&T позволили тайваньской Acer делать более дешевые ПК и запустить производство клонов IBM PC. Intel купила C&T в 1997 году.

Computer Cowboys Sh-Boom Processor (1988)

MjkwNjExNw.jpeg

Два разработчика чипов заходят в бар. Это Рассел Фиш III и Чак Мур, а бар называется Sh-Boom. Нет, это не начало анекдота. Это на самом деле часть технологической истории, наполненной раздорами и судебными процессами — множеством судебных процессов. Все началось в 1988 году, когда Фиш и Мур создали необычный процессор Sh-Boom. Чип был настолько оптимизирован, что он мог работать быстрее, чем тактовый генератор на материнской плате, который управлял остальной частью компьютера. Поэтому разработчики нашли способ заставить процессор работать по своему внутреннему тактовому генератору, оставаясь при этом синхронизированным с остальной частью компьютера. Sh-Boom никогда не имел коммерческого успеха, и после патентования своих инновационных деталей Мур и Фиш занялись чем-то другим. Фиш позже продал свои патентные права фирме Patriot Scientific, Калифорния.

Эта компания была на гране разорения, пока ее директора не озарило — после выхода Sh-Boom частоты процессоров намного превзошли частоты внешних шин, поэтому практически все производители электроники должны использовать технологию, схожую с запатентованной Муром и Фишем. Оппа! Patrot запустил целый шквал судебных исков против американских и японских компаний. Вопрос — являются ли чипы этих компаний зависимыми от идей Sh-Boom — стал предметом жарких споров. В итоге с 2006 года Patriot и Мур получили более 125 миллионов долларов США лицензионных отчислений от Intel, AMD, Sony, Olympus и других. Что касается названия Sh-Boom, Мур, работающий теперь в IntellaSys, Купертино, штат Калифорния, говорит: «Оно якобы произошло от названия бара, где мы с Фиш пили бурбон и чертили на салфетках схемы. В этом на самом деле мало правды, но мне понравилось имя, которое он предложил».

Флэш-память Toshiba NAND (1989)
cf10bb062f14e8920072114234698d8a.jpg
Повествование о изобретении флеш-памяти началось тогда, когда менеджер фабрики Toshiba по имени Фуджио Масуока решил, что переизобретет полупроводниковую память. Но начнем мы, как обычно, с истории.

До того, как появилась флэш-память, единственным способом хранения больших объемом информации были магнитные ленты, дискеты и жесткие диски. Многие компании пытались создать полупроводниковые альтернативы, но такие варианты, как EPROM (стираемая программируемая постоянная память, требующая ультрафиолетового света для стирания данных) и EEPROM (почти тоже самое, но стирается электрически, без УФ), стоили слишком дорого за байт хранимой информации.

Теперь поговорим, собственно, о Масуоки, работавшем, как я уже говорил, в Toshiba. В 1980 году он привлек четырех инженеров к полусекретному проекту, направленному на разработку микросхемы памяти, которая могла бы хранить большой объем данных и была бы при этом доступной по цене. Их стратегия была простой. «Мы знали, что стоимость чипа будет снижаться до тех пор, пока транзисторы будут уменьшаться в размерах», — говорит Масуока, ныне технический директор Unisantis Electronics, Токио.

Команда Масуоки придумала вариант EEPROM, в котором ячейка памяти состояла лишь из одного транзистора, в то время как обычная EEPROM нуждалась в двух транзисторах на ячейку. С виду это была небольшая разница, которая в итоге оказала огромное влияние на стоимость.

В поисках броского имени они остановились на «флеш» из-за сверхбыстрой стирания данных с чипа. Теперь, если вы думаете, что Toshiba сразу же стала производить новинку и смотреть, как капают деньги, то вы ничего не знаете о том, как огромные корпорации обычно используют внутренние инновации. Как выяснилось, боссы Масуоки в Toshiba сказали ему «стереть» эту идею.

Конечно, он этого делать не стал. В 1984 году он опубликовал статью о своих разработках в области памяти на IEEE International Electron Devices Meeting в Сан-Франциско. Это побудило Intel приступить к разработке нового типа флэш-памяти на основе логических вентилей NOR. В 1988 году компания представила чип на 256 килобит, который нашел применение в автомобилях, компьютерах и других массовых продуктах, создав для Intel новый источник дохода.

Этого хватило, чтобы Toshiba тоже решила продавать изобретение Масуоки. Его флеш-чип был основан на технологии NAND, которая предлагала большую плотность хранения данных, но оказалась и более сложной для производства. Успех пришел в 1989 году, когда на рынок появилась первая NAND-флеш от Toshiba. И, как и предсказывал Масуока, цены продолжали падать.

Цифровая фотография дала мощный импульс к развитию флеш-памяти в конце 1990-х годов, и Toshiba стала одним из крупнейших игроков на многомиллиардном рынке. В то же время, однако, отношения Масуоки с другими руководителями испортились, и он ушел из Toshiba. (Позднее он подал в суд для причисления ему части этих огромных прибылей, и в итоге выиграл дело).

Теперь NAND-флеш является ключевым элементом для большинства мобильных гаджетов, камер, музыкальных проигрывателей и, конечно же, USB-накопителей, которые технари любят носить на шее. «У меня была на 4 ГБ», — говорит Масуоки.

На этом мы заканчиваем подборку из 25 самых важных чипов за всю историю компьютеров.