Apple изобрела металл, чтобы убрать пластиковые вставки на корпусе iPhone

Компания Apple постоянно работает над улучшением пользовательского опыта, включая такие мелочи как отказ от пластика на стыке двух половинок MacBook, необычной вибрации в Apple Watch или трекпада с определением силы нажатия. Одним из немногих слабых мест в устройствах остается необходимость использования пластиковых вставок в устройствах с металлическим корпусом. Все смартфоны, начиная с iPhone 5, а также iPad c поддержкой LTE имеют общий недостаток — пластиковые полоски, которые делают устройства менее эффектными, чем они могли быть. Достаточно вспомнить, сколько критики в адрес iPhone 6 появилось после публикации первых шпионских фотографий, когда люди отказывались верить в наличие полос на корпусе смартфона.

После первых экспериментов со сплавами в Apple Watch, когда компания сделала материалы часовых корпусов более прочными, в Apple хотят полностью изменить привычный металл на нечто новое. Новый патент описывает композит, который выглядит как анодированный алюминий и не отличается от него на ощупь. В то же время у него есть одно важное свойство: материал пропускает радиоволны сотовых и беспроводных сетей. Если компания Apple сможет в ближайшее время наладить производство корпусов из этого материала, iPhone 7 может стать значительно лучше в плане внешнего вида.

Представители Apple отмечают, что сам по себе металл повышает эстетику корпусов, а также их надежность. В то же время алюминий  — это плохой выбор для работы с радиосигналами из-за экранирования, а также использования для сенсорных поверхностей из-за высокой проводимости. Для решения этих проблем используется пластмасса, что ухудшает дизайн и восприятие продукта.

Судя по такому описанию патента на новый композитный материал, компания Apple также рассматривает возможность его использования  в трекпадах и даже для защиты сенсорных дисплеев. Последнее сложно представить себе на практике, впрочем, новый материал не обязательно должен выглядеть как анодированный металл, но также может быть прозрачным. В этом случае компания Apple рискует отказаться от защитных стекол других производителей в пользу собственных разработок. Как бы то ни было, уже в iPhone 7 принципы дизайна устройств могут сместиться от технических компромиссов в пользу эстетики.