Одна из модификаций Apple Watch Series 3 поддерживает сотовую связь, причём в часах, как ни странно, нет слота для SIM-карты. Это стало возможно благодаря использованию специальной микросхемы, в которую вшита информация о SIM-карте.

Apple далеко не первая компания, использующая электронный модуль SIM-карты в своих продуктах. Например, у Samsung есть часы Gear S2 Classic 3G, которые точно так же, как Apple Watch новой серии, позволяют обмениваться SMS-сообщениями, совершать звонки и пользоваться приложениями с доступом в интернет.


Существует несколько стандартов виртуальных SIM-карт, в том числе проприетарных. Загрузка профиля абонента производится удалённо с помощью приложения. Пользователю не нужно разбирать устройство и вставлять в него SIM-карту, ему достаточно связать часы со смартфонам, и они автоматически получат необходимую информацию. В часах используется тот же номер телефона, что и на смартфоне, то есть пользователю не потребуется носить с собой сразу два устройства. Даже если он выйдет из дома на прогулку только с часами, он не пропустит звонок или сообщение.

Отсутствие слота для SIM-карты позволило Apple сделать часы более тонкими, чем они могли бы получиться. Кроме того, компании было проще обеспечить пыле- и влагозащиту устройства.

Если пользователь решит сменить номер телефона, ему достаточно просто привязать часы к новому номеру. То же самое с продажей — новый владелец устройства сможет привязать гаджет к своему телефону.

Впрочем, использование вшитой в логическую плату устройства SIM-карты накладывает определённые ограничения. Далеко не все операторы поддерживают такие технологии, а это значит, что часы Apple Watch Series 3 с поддержкой сотовой связи могут не появиться в продаже в России или будут работать не во всех сетях.