На текущий год запланировано множество захватывающих космических миссий и астрономических событий. В этом году SpaceX и Boeing проведут испытательные полеты своих космических капсул с экипажем, на Земле можно будет наблюдать полное солнечное затмение и транзит Меркурия по диску Солнца, а Индия и Китай укрепят свои существующие программы по исследованию Луны.

20-21 января: суперлунное затмение



Первое из трех суперлуний в 2019 году — когда полная луна находится ближе всего к Земле на своей эллиптической орбите и, следовательно, оказывается максимально большой для наблюдателя — произойдет в январе и совпадет с полным лунным затмением в некоторых частях мира, окрашивая наш спутник в темно-красный цвет, когда он будет проходить позади тени, отбрасываемой Землей. Затмение будет видно по всей Северной и Южной Америке, а также в самых крайних западных частях Европы и Африки. Второе суперлуние этого года состоится 19 февраля, а третье — 21 марта.

22 января: сближение Юпитера и Венеры



Прекрасное астрономическое зрелище, которое будет хорошо видно утром, пока яркий солнечный свет не скроет собой планеты. Венера будет блистать как яркая звезда (звездная величина -4.3), превосходя по яркости газового гиганта Юпитера (-1.9). Обе планеты будут находиться в созвездии Змееносца, а между ними на небе будет всего 2 градуса — на самом деле расстояние между этими двумя планетами в точке их максимального сближения составляет порядка 588 миллионов километров.

Январь: первый полет космического корабля SpaceX Crew Dragon



Капсула Dragon компании SpaceX вошла в историю в 2012 году как первый коммерческий космический корабль, который сблизился с Международной космической станцией и пристыковался к ней. После ее успеха между SpaceX и NASA был заключен контракт на поставку космического корабля для коммерческой доставки грузов и астронавтов. Разработка капсулы второго поколения — Crew Dragon — фактически началась еще до полета ее предшественницы, в 2010 году, но она не была публично обнародована до 2014 года. Обновленный корабль включают в себя более крупные окна, переработанные солнечные батареи, улучшенные летные компьютеры и электронику. Разработаны версии как для доставки грузов, так и для экипажа, и в январе корабль попытается долететь до МКС и пристыковаться, как и его предшественник шестью годами ранее.

С января по март: полет индийского космического корабля к Луне



Индия стала четвертой страной, разместившей свой флаг на Луне, в 2008 году, когда в ноябре того же года космический корабль Чандраян-1 доставил на спутник Земли зонд, совершив успешную посадку у южного полюса. В течении ближайших лет после этого планировался полет космического корабля Чандраян-2, но из-за задержек запуск был перенесен на 2019 год, и Индийская организация космических исследований (ISRO) надеется провести его уже в январе. Чандраян-2 включает в себя орбитальный модуль, спускаемый аппарат и вездеход — все разработанные в Индии. Спускаемый аппарат и луноход будут нацелены на высокую равнину около южного полюса Луны и попытаются совершить мягкую посадку там, чтобы изучить спутник вблизи. Космический корабль планируется запустить на ракетоносителе Mark III.

Февраль: запуск космического корабля SpaceIL Sparrow

Картинки по запросу SpaceIL Sparrow

SpaceIL — израильская некоммерческая организация, частично финансируемая Израильским космическим агентством (ISL), все еще планирует запустить космический корабль Sparrow, но, увы, премию Google Lunar X уже не получит. Последнюю учередили в 2007 году, и требования для ее получения были таковыми: компания на частном финансировании (не менее 90% бюджета) должна построить космический корабль с луноходом, который сможет совершить мягкую посадку и проехать по поверхности спутника не менее 500 метров. Увы — последний срок был назначен на 31 марта 2018 года, и никакая из частных компаний сделать это не успела. Но SpaceIL не намерена отказываться от своих планов, и, если все пойдет удачно, то уже в феврале Sparrow будет запущен с помощью ракетоносителя Falcon 9, а при условии мягкой посадки на Луну Израиль может стать шестой страной, которая это сделала.

Март: запуск Boeing Starliner



CST-100 Starliner, где CST (Crew Space Transportation) означает «космический транспорт для экипажей» — проект Boeing для участия в новом витке космической гонки, теперь по доставке экипажа и грузов на МКС. Концептуально эта 4.5-метровая капсула схожа с модулем Orion компании Lockheed Martin, но рассчитана на перевозку более крупных экипажей до семи человек, хотя в предстоящем тесте она будет запускаться без экипажа. Как и корабль Crew Dragon, разработанный SpaceX, Starliner предполагает многократное использование (до 10 раз). Аппарат будет запущен в свой первый полет в марте 2019 года, пытаясь сблизиться и пристыковаться к МКС, используя систему стыковки НАСА, после чего вернется на Землю для дальнейшего анализа.

Июнь: SpaceX отправляет экипаж на МКС

Если испытания Crew Dragon в январе окажутся удачными, первый полет этой капсулы с экипажем должен произойти в июне. 3 августа 2018 года было объявлено, что астронавты НАСА Боб Бенкен и Даг Херли были выбраны в качестве испытательной команды для этой миссии, третьей для них обоих. Старт запланирован из космического центра Кеннеди во Флориде, с использованием ракетоносителя Falcon 9. И если все пройдет удачно, то это будет первый запуск космического корабля с экипажем с территории США с момента запуска шаттла «Атлантис», который стартовал в июле 2011 года.

10 июня: сближение Юпитера и Земли



Самая крупная планета Солнечной системы в этот день окажется максимально близко к Земле и будет хорошо освещена солнечным светом, что позволит ей сиять как яркая звезда (-2.6) оранжевого цвета. Хороший бинокль позволит различить рядом с ней четыре ее крупнейших спутника, а среднеуровней домашний телескоп — увидеть различные цветные облачные слои юпитерианской атмосферы.

2 июля: полное солнечное затмение

Увы — его получится наблюдать разве что жителям Чили или Аргентины, а также других близлежащих южноамериканских стран. Полное солнечное затмение — это достаточно редкое явление, вызванное тем, что Луна — того же видимого размера с Земли, что и наше Солнце — проходит перед ним и блокирует его свет.

9 июля: сближение Сатурна и Земли



Сатурн будет в созвездии Стрельца, полностью освещенный Солнцем. Несмотря на то, что он будет в девять раз дальше от Солнца, чем Земля, этот газовый гигант будет виден невооруженным глазом как звезда золотистого цвета (0.1). Вдобавок к этому, кольца Сатурна будут наклонены под углом 24 градуса к нам — почти максимальный наклон, который они могут иметь — поэтому, используя телескоп среднего или большего размера, вы будете иметь возможность наблюдать один из лучших видов планеты, ее знаменитую кольцевую систему, а также некоторые ее крупные луны.

Август: полет капуслы Boeing Starliner с экипажем

Испытательный полет Starliner с экипажем будет зависеть от успеха беспилотной миссии в марте, но если все пройдет хорошо, астронавты НАСА Эрик Бо, Николь Аунапу Манн и астронавт Boeing Кристофер Фергюсон отправятся на МКС в первом испытании корабля с экипажем. Запуск запланирован на август с использованием ракетоносителя «Атлас-5» с мыса Канаверал, штат Флорида, а сам корабль будет пристыкован к МКС восемь дней. Эта миссия и полет SpaceX Crew Dragon станут важными вехами в освоении космоса, открывая возможности коммерческого космического полета.

Осень: телескоп CHEOPS будет способствовать расширению знаний об экзопланетах



Создаваемый Швейцарским и Европейским космическими агентствами, новый телескоп-охотник за экзопланетами CHEOPS будет искать планеты размером с Землю в ближайших к нам звездных системах транзитным методом, используя 32-сантиметровое зеркало (для сравнения, у «Кеплера» диаметр зеркала был 1.4 метра). Аппарат должен быть запущен осенью этого года с космодрома Куру (Французская Гвиана) при помощи ракетоносителя Союз.

11 ноября: прохождения Меркурия по диску Солнца



Прохождение планеты по диску Солнце — очень редкое событие: так, следующий транзит Меркурия случится только в 2032 году, так что не упустите эту возможность. Для безопасного наблюдения вам потребуется телескоп с солнечным фильтром и увеличением хотя бы в 50 раз, ведь Солнце в 277 раз больше своей ближайшей планеты. Транзит будет виден почти по всей Земле, начиная с Северной Америки на рассвете и заканчивая Европой и Африкой на закате.

Конец 2019 года: миссия Чанъэ-5 по возврату образцов грунта с Луны на Землю

Отложенная из-за сбоев китайской ракеты-носителя Long March 5 в 2017 году, Чанъэ-5 станет первой лунной миссией по возврату образцов грунта после Луна-24 в 1976 году, и ее цель — привезти хотя бы 2 кг образцов. Регион, выбранный для этого — это Mons Rümker, вулканическое образование в Океане Бурь на северо-западе видимой стороны Луны. Ранее Китай доказал, что он способен выполнить мягкую посадку на Луну, добившись успеха в 2013 году с кораблем Чанъэ-3 и луноходом Юйту, укрепляя позиции страны в качестве растущей силы в освоении космоса.

Декабрь: Хаябуса-2 отправляется домой



Миссия Хаябуса-2 Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA) была запущена 3 декабря 2014 года с целью изучения углеродистого астероида 162173 Ryugu. Так как по одной из гипотез жизнь на Землю как раз занесли различные космические скалы, то изучение одной из них вполне может пролить на это свет. На момент написания статьи Хаябуса-2 успешно высадил на поверхность астероида два ровера, которые уже передали захватывающие изображения и данные о нем, и готовятся собрать три образца грунта для возвращения их обратно на Землю. В декабре 2019 года зонд начнет возвращение домой с драгоценным грузом на борту, и в конечном счете его изучат в лабораториях на Земле.

26 декабря: частичное солнечное затмение

Увы — и это затмение не порадует жителей России и стран СНГ. Его путь начнется в Саудовской Аравии, двигаясь дальше на восток через юг Индии, север Шри-Ланки и Индонезию. Частичное затмение также будет видно на большей части Азии и северной Австралии.