В трех предыдущих статьях мы поговорили про худшие девайсы и софтверные продукты от Microsoft — теперь же поговорим про их самые лучшие решения.

Microsoft Office — лучший офисный пакет



Пожалуй, этот продукт знают также широко, как и Windows, что не удивительно — он есть для практически всех популярных ОС, в том числе и мобильных, предлагая самый мощный текстовый и табличный редакторы с возможностью синхронизации между всеми вашими устройствами.

Конечно, у него есть аналоги, в том числе и бесплатные — тот же LibreOffice или OpenOffice, но, увы, как по внешнему виду, так и по функционалу они очень сильно отстают, да и на мобильных платформах их нет. Также существует пакет iWork, разработанный Apple — но его нет под Windows и Android, так что его использование весьма ограничено.

Также можно вспомнить Google Документы, которые позволяют работать с текстовой информацией и таблицами прямо в браузере, и, кроме того, они имеют мобильные приложения. Но, увы, у них есть один достаточно серьезный минус — отсутвие возможности ставить расширения, так что опять же MS Office оказывается все конкуренции по возможностям.

Microsoft Surface — лучшие планшеты на Windows


Со второй (или третьей, тут уж как считать) попытки у Microsoft удалось сделать и ОС, которая неплохо адаптирована под сенсорные устройства, и сами такие устройства: так, Windows 10 имеет планшетный режим, удобный для управления пальцами, а основной софт типа того же Google Chrome или Office опять же хорошо дружат с сенсорным управлением. Конечно, та же iOS и приложения для нее в массе своей удобнее для управления пальцами с iPad, но Surface тут сильно выигрывают из-за десктопной ОС, предлагающей куда больше возможности.

Кроме того, сами планшеты и трансформеры Surface оказываются крайне интересными устройствами: большие 2K экраны, по качеству ничем не хуже таковых у iPad, до 16 ГБ ОЗУ, мощные 4-ядерные процессоры, быстрые SSD-накопители — все это делает их отличными устройствами для работы, ничем не хуже премиальных ультрабуков на Windows. Даже поддержка стилусов и SD-карт есть, а в трансформерах Surface Book к тому же могут быть встроены видеокарты вплоть до GTX 1060, что делает их мощнее новых 15" MacBook Pro.

Microsoft Flight Simulator — одни из лучших симуляторов полетов

https://flyawaysimulation.com/media/images1/images/microsoft-flight-simulator-x-box-artwork.jpg

Пожалуй, это один из самых старых и любимых симмерами симулятор полетов — первая его версия вышла аж в 1982 году, а для последней полноценной, вышедшей в 2006 году, до сих пор выпускаются различные модификации и улучшений. И такая любовь пользователей не удивительна: шутка ли, в последнем MFSX доступна вся земная поверхность (а это 510 млн квадратных километров), сотни аэропортов и миссий, десятки самолетов — и это только в официальном издании. Различными модами к игре «прикрутили» десятки новых аэропортов и самолетов, улучшенные текстуры и эффекты, новые миссии — в общем, в ней легко можно потерять сотню-другую часов. А с учетом того, что эта игра, как и любой другой хороший симулятор, поддерживает джойстики — летать в ней оказывается очень и очень удобно.

К сожалению, Microsoft забросила проект: в 2012 году была выпущена 11-ая часть, Microsoft Flight, но она имела лишь пару локаций и с десяток миссий, после чего развитие игры было прекращено. К счастью, к тому времени другой симулятор, X-Plane, стал вполне «играбельным», и сейчас его последняя версия, тоже 11-ая, дает все те же возможности, что и MSFX, но с лучшей физикой и графикой, хотя по различным модификациям она все же пока отстает.

Windows 98 — стабильная версия Windows 95

Bildschirmausdruck von Windows 98 SE

Windows 95 вышла прорывной, но крайне нестабильной — настолько, что люди наизусть запоминали 25-значные ключи, ибо зачастую быстрее и проще было переустановить систему, чем искать решение проблемы. Понимая, что так дела не делаются, Microsoft создает Windows 98, которая должна была при минимуме новых функций быть существенно стабильнее (что, впрочем, не помешало ей показать синий экран смерти прямо на презентации).

И, в общем и целом, Microsoft удалось решить поставленную проблему: зачастую многие пользователи, поставив Windows 98 Second Edition с поддержкой USB и IE 5, сидели на ней вплоть до выхода Windows XP в 2001 году, пропустив не самые удачные и стабильные Windows ME и 2000. К этому в том числе располагали и системные требования — всего лишь 66 МГц Intel 486 и 24 МБ ОЗУ, и это в то время, когда на рынке были уже Pentium II и даже III. 

Windows XP — система, поддерживаемая почти 20 лет

Картинки по запросу windows xp

После Windows 2000, которую можно смело считать бета-тестом, Microsoft выпустила XP, которая стала популярной системой на многие годы, и даже сейчас ей пользуются порядка 3% пользователей ПК — это больше, чем пользователей всех дистрибутивов Linux, вместе взятых.

И в этом нет ничего удивительно: после серых и невзрачных Windows 90-ых годов цветная XP казалась каким-то чудом, имевшим при этом достаточно смешные системные требования в виде 233 МГц процессора и 64 МБ памяти. Также, благодаря режиму совместимости, большая часть софта, начиная с Windows 95, продолжала работать в этой системе (в Windows Vista и выше такое случалось редко), то есть пользователи не лишались привычных им программ.

Отдельно стоит отметить удобный проводник, умеющий определять медиа-файлы (например, показывающий обложки к трекам), технологию сглаживания шрифтов ClearType, позволяющей видеть четкие буквы даже на древних ЭЛТ-мониторах, и множество других мелких приятных изменений типа поддержки USB «из коробки» — все это позволило системе быстро набирать новых пользователей.

Также стоит отметить графический API DirectX 9, который был доминирующим вплоть до распространения DX 11 уже в 10-ых годах, так что та же Windows XP x64 долгое время была лучшей игровой системой, позволяя запускать те же игры, что и на Windows 7, но с большим fps благодаря меньшей прожорливости самой ОС.

К тому же развитию популярности Windows XP помогла не самая удачная Windows Vista: да, она имела более красивый интерфейс и новые возможности типа DX 10, но вот с учетом ее не самой быстрой работы и минимальных системных требований, местами в разы выше, чем рекомендуемые для Windows XP, пользователи даже на новых устройствах зачастую переустанавливали Vista на старую добрую быструю XP.

Доля XP стала падать лишь после выхода следующей быстрой версии ОС от Microsoft — Windows 7. Но все равно популярность XP была настолько высокой, что расширенная поддержка для банкоматов (да и для обычных пользователей, «превративших» свой ПК в банкомат) все еще продолжается и закончится только 9 апреля этого года, что дает целых 18 лет поддержки — рекорд среди версий Windows (на втором месте Windows 1.х с 16 годами поддержки).

Windows 7 — старая, но стабильная

Картинки по запросу windows 7

Эта система вышла 10 лет назад, в 2009 году, и все еще установлена на более чем трети ПК пользователей, и причины этому — стабильность и удобство: так, планшетная Windows 8 была неудобна для пользователей ноутбуков и ПК, коих и до сих пор подавляющее большинство, а Windows 10 после каждого крупного обновления стабильно ломает часть функционала на некоторых девайсах, что, разумеется, едва ли нравится их пользователям. При этом сама система работала куда быстрее, чем Vista, а новые возможности типа того же DX 11 переманивали на нее пользователей с XP.

Еще одной причиной нежелания пользователей переходить на Windows 10 является отсутствие важных нововведений: так, DirectX 12 едва ли лучше 11, а зачастую и вовсе работает хуже. UWP-приложения из Магазина Windows так и не стали популярными. Edge хоть и работает лучше, чем IE, но все еще хуже, чем Chrome. Дополненная реальность скорее баловство. Больше, в общем-то, изменений и нет, поэтому и не удивительно, что пользователи, установившие и настроившие себе Windows 7, не спешат переходить на 10ку.

Конечно, со временем, когда все большее число пользователей будет покупать новое «железо», которое не работает нормально на Windows 7, ее доля будет падать — но, скорее всего, эта система повторит судьбу XP, и вполне себе может отпраздновать свое 20-летие с долей пользователей, выше 1%.

Skype — самый популярный сервис IP-телефонии

Картинки по запросу skype

Конечно, многие знают, что Skype создала отнюдь не Microsoft — но, с учетом того, что эта компания купила и работает над ним уже целых 8 лет, можно смело говорить, что на данный момент это все же продукт от «мелкомягких».

Вообще изначально я не хотел включать его в подборку из-за большого количества критики в адрес Microsoft за то, что они ухудшили Skype, сделав неудобный интерфейс и внедрив в него много рекламы. Но, с другой стороны, это чуть ли не единственный сервис звонков через интернет, который доступен на подавляющем большинстве десктопных и мобильных платформ, а сам клиент запускается и работает даже на «утюгах» с 1 ГГц процессором, смартфонах на Android на архитектуре ARMv6 конца нулевых и iPhone с iOS 6. Более того — для звонков требуется скорость интернета всего в 30 Кб/с, что позволяет совершать их даже через 2G (правда, с задержкой, но тем не менее это реально работает).

К тому же это один из немногих сервисов, которые позволяют звонить на обычные телефоны в других странах по ценам, куда ниже роуминговых у операторов. Так что как бы сильно Skype не ругали — им продолжают достаточно активно пользоваться банально за неимением ничего лучшего.

Microsoft IntelliMouse — лучшая мышь 90-ых
Представляя в 90-ых операционные системы, основным элементов управления в которым была мышка, Microsoft позаботилась и о создании своего грызуна — так родилась в 1996 году линейка IntelliMouse, решения которой продолжают выходить до сих пор.

В свое время это была прорывная мышь: например, она одной из первых использовала уже привычное нам колесико. А в 1999 году была представлена IntelliMouse Explorer — одна из первых оптических мышей, которая, разумеется, не имела внутри шарика и не требовала коврика для работы. Более того, эта мышь имела целых 5 кнопок (2 на левой стороне), что опять же было необычно для 90-ых.

В 2003 году была представлена вторая версия мыши, в том числе и Bluetooth версия — это опять же было сродни магии, как и оптический сенсор 4 годами ранее. В итоге эти мыши собирали множество хвалебных отзывов и считались чуть ли не лучшими в то время.

В 2017 году Microsoft решила возродить легендарную серию, выпустив на рынок проводную Classic IntelliMouse. Увы — хоть она и имела такую же удобную форму и 5 кнопок, к тому же обзаведясь более качественным сенсором с поддержкой 3200 dpi и частотой опроса USB-порта в 1000 Гц, из-за цены в 3000 рублей ее сложно назвать удачной: за 15 лет все изменилось, и сейчас на рынке есть множество производителей, предлагающих аналогичные по характеристикам мыши куда дешевле. Но все еще те первые IntelliMouse в свое время если не произвели революцию среди компьютерных грызунов, то уж точно запомнились как очень хорошие решения.

Microsoft Paint — отличный простой графический редактор

https://cnnespanol2.files.wordpress.com/2017/07/170725101604-microsoft-paint-full-169.jpg?quality=100&strip=info&w=1200

Думаю, продвинутых пользователей ПК это удивит: Paint — хороший продукт от Microsoft? Ведь Photoshop предлагает куда больше возможностей, как и GIMP и прочие графические редакторы, типа того же Pixelmator. Но вот когда Microsoft около года назад хотела убрать Paint из Windows 10, возмущение пользователей было настолько сильно, что сначала компания решила оставить продукт в Магазине Windows, а потом и вовсе решила его не трогать, так что даже в последней сборке 1809 он есть.

Причины этому понятны: Paint — самый простой графический редактор, возможностей которого с лихвой хватает большинству пользователей: повернуть и обрезать картинку? Не проблема. Добавить текст или обвести нужный элемент? Нет ничего проще. Стереть лишнее? Да в одно движение. Поэтому нет ничего удивительного в том, что Paint, впервые появившийся еще у Windows 1.0, продолжает входить в предустановленный комплект софта даже спустя несколько десятилетий.

Xbox — временами лучшие консоли
https://content.abt.com/media/images/category/Gaming-Consoles.jpg
За 18 лет с момента выхода первого Xbox эти консоли смогли прочно укрепиться на втором месте по продажам — на первом все же стоит Sony, на третьем, с большим отрывом — Nintendo. При этом стоит учитывать, что обе эти компании стали производить игровые приставки куда раньше, так что то, что Microsoft с их первым Xbox смогла в начале нулевых вытеснить с рынка конкурентов, выступая фактически на уровне Sony и их PlayStation 2, говорит о хорошей подготовке продукта. И это не было удивительно — внутри консоли трудился мощный Pentium III, а видеочип от Nvidia предлагал максимальную производительность графики на тот момент: в итоге Halo, являющаяся первой игрой в одной из самых известных линеек игр, просто поражала своей красотой на момент выхода.

Вышедший 5 годами позже Xbox 360 был хорошим конкурентом PS 3: так, на старте продаж программистам было трудно совладать с абсолютно новыми и не самыми удобными API для консоли от Sony, что дало Xbox фору. Увы — Xbox One оказался слабее PS 4, у которой даже геймпад имел больше возможностей (например, имел ту же сенсорную панель). Реванш по производительности Microsoft взяла меньше двух лет назад, выпустив Xbox One X, которая является самой мощной на данный момент консолью — правда, опять же под решения от Sony выходит больше эксклюзивов. В результате тут сложно выделить лидера (особенно если еще вспомнить портативную Nintendo Switch), поэтому в итоге я решил все же включить консоли Xbox в список лучших продуктов от Microsoft.

Знаете еще какие-нибудь классные продукты от редмондской компании? Пишите об этом в комментариях.